11Retrato de Marc Hare. Fotografía de Karla Newton

INTRODUCIENDO A MR. HARE

Hace no mucho tiempo atrás, circa 2013 si no me equivoco, que un hombre alto de buen vestir, barba y peinado curioso (y con esto me refiero a unos bien peinados dreads a manera de moño alto) llamó mi atención durante una cena en Londres. Sin duda -sin duda alguna- esta persona está involucrada en el mundo de la moda, pensé. No me tomó mucho tiempo en tomar la decisión de cruzar el salón, sinceramente solo cinco pasos pueden habernos separado, para presentarme e iniciar una interesante conversación con el hombre de traje al estilo hipster y zapatos al inconfundible estilo inglés. Una vez pasadas las cortesías que la ocasión demandaba, comenzamos a hablar de asuntos más personales, entre ellos su profesión. No puede haberme sorprendido demasiado el que fuese diseñador de zapatos, pero lo que si hizo saltar mi imaginación (y tal vez un poco too much) fue el nombre de su firma: Mr. Hare. Recordemos un momento a Alicia en el País de las Maravillas y la hora del té. ¿Acaso no era el anfitrión, sombrerero de profesión, y su fiel amigo una liebre? (hare en inglés). Me pregunté si acaso era este un juego, una elección fríamente calculada para un nombre de una firma espectacular. Si aquel anfitrión hacía sobreros, ¿por qué su acompañante no podría haber sido productor de zapatos? Mi mente fue a mil. En cuanto lo pensé lo compartí con la idea de haber descubierto el secreto detrás del nombre. ¡Ehhhh! ¡Tenía que haberse escuchado el conocido sonido de error que se da en los concursos de la tele! Resulta que todo era más sencillo. Hare, Marc Hare… ese era su apellido, y Mr. Hare el nombre de la marca que está en boca de todos.

Blue

Casual

Grain

Marc, sabemos que detrás del comienzo de tu firma, hay una historia verdaderamente interesante. ¿Nos cuentas cada detalle de cómo comenzó todo?
En el 2007 perdí mi trabajo como jefe de Marketing para una compañía de moda. ¡No pasa nada! La verdad es que tampoco me lo estaba pasando bien. Una semana más tarde, porque algunas cosas no llegan solas, me disloqué la rodilla jugando al fútbol y tuve que pasar por dos operaciones para arreglarla. Esto sucedió en el transcurso de un año o tal vez un poco más. Como si fuera poco, durante ese año mi matrimonio vio su fin. En ese momento pensé que había sido un año terrible, pero en retrospectiva fue todo una especie de bendición porque me dejó con tiempo entre manos, muchas horas para pensar y nada que perder. En julio del 2008 me fui a un viaje de tapeo por Andalucía, y un día sentado fuera de un bar cerca de Ronda no pude evitar fijarme en los zapatos que llevaba el hombre que se sentaba al lado mío. Eran unos zapatos tipo Derby, tejidos en piel, y sólo pude pensar cómo podría hacer esos zapatos en otro color y cambiarles un poco la forma. Luego pensé: ¡Que divertido sería hacer zapatos! Cinco minutos más tarde, la firma Mr. Hare había nacido. Terminé mi cerveza y dejé el bar convertido en diseñador de zapatos.

Cuéntanos más sobre esta aventura que fue crear tu propia marca. El nombre, los primeros puntos de venta, la primera tienda… Esa joyita que se esconde en Notting Hill…
La primera colección fue la de Otoño/Invierno 2009, la cual diseñé y comencé a mostrar entre julio y diciembre del 2008. Ese diciembre tuve mis primeras citas con tiendas que estaban interesadas, y ya en julio del 2009 había hecho entregas en el Dover Street Market de Londres. Me tomó 360 días, desde el bar de tapas hasta el escaparate de una tienda. Ya para julio del 2010, Mr. Hare estaba vendiendo en 30 de las tiendas más cool alrededor del mundo, incluyendo Colette, en Paris, Maxfields, en Los Angeles, Outpost, en Barcelona y Joyce, en Hong Kong. El siguiente paso fue abrir mi propia tienda en Londres. En septiembre del 2012, Mr. Hare abría en Mayfair, cerca de Bond Street, convirtiéndose en nuestra aclamada flagship. Mayfair es claramente el barrio de caballeros en Londres, así que tenía sentido el vender nuestros elegantes y románticos zapatos justo en ese lugar, pero Mr. Hare también es conocido por su sentido de aventura, ya sean aventuras nocturnas, viajes o exploraciones, así que quería abrir otra tienda para esta variedad de zapatos. Finalmente escogí Notting Hill, no solo porque es un área londinense famosa en gran parte por la fusión de punk y reggae, también porque ha sido mi casa desde 1992, así que era una decisión un tanto obvia. ¡En 2014 abrimos la tercera tienda en el Westside! Sin embargo, hemos crecido de tal manera que próximamente abriremos en un local más grande (y mejor) en 22 Powis Terrace. La mudanza estará completa este verano. De momento es en esta dirección dónde se encuentran nuestras oficinas, es el hogar de Mr. Hare y dónde toma forma la magia del diseño. 22 Powis Terrace es un sello, tanto como nuestro logo, que son dos signos de exclamación.

Suede

 

Marc, has llamado a tu calzado “zapatos a los que puedes sumar un poco de romance”. De hecho, has mencionado con anterioridad los conceptos de romance y aventura, sobretodo durante el proceso creativo de cada par. ¿Nos explicas por qué?
Los zapatos son, desde mi punto de vista, amigos fieles en todas nuestras aventuras… ya sea en la búsqueda del amor o de cualquier otro tipo de experiencia romántica. También es un hecho que a la hora de crear nuestro calzado le ponemos mucha emoción y valor sentimental, incluso más que cuando se crean prendas de vestir. En fin, los zapatos de Mr. Hare quieren fomentar grandes aventuras, el que salgas a experimentar cosas que no puedes palpar en 2D o en una pantalla plana. Tienes que dejar de lado el mando a distancia y toda la tecnología para lanzarte al mundo. Personalmente es algo que yo aliento y apoyo en todo momento.

¿Dónde se encontraba Marc Hare antes de que naciera Mr. Hare? Es decir ¿cómo era tu vida antes de crear la firma?
Era bastante similar, sinceramente, sólo que sin incluir a los zapatos. Lo que puedo añadir es que antes de lesionarme solía surfear tanto que mi vida giraba bastante más alrededor de ese deporte y el hecho de organizarme para ir a practicarlo. Ahora navego, así que cuando no estoy pensando en zapatos estoy perdido en algún lugar del océano.

Se rumorea que tus zapatos no son sólo preciosos sino también extremadamente cómodos ¡Lo cual es todo lo que el calzado debe ser! Además la piel es italiana, así que definitivamente te pusiste como meta el crear un zapato perfecto y de gran calidad. ¿Esta fue siempre tu intención?
Siempre he estado obsesionado con tener los mejores zapatos de mi entorno. Cuando era niño, digamos 9 o 10 años, me encantaban los grupos como The Specials, así que el look era muy importante y los zapatos eran gran parte de toda esta imagen. Igualmente, cuando me convertí en un apasionado de las deportivas me negaba rotundamente a llevar deportivas hechas en Inglaterra. Todas venían de Nueva York, porque en aquel entonces (años 80 y principios de los 90) podías ser exclusivo y eso era considerado algo bueno. ¡Nunca nos hubiésemos planteado el hacer colas kilométricas que dan la vuelta a la manzana por llevar todos la misma marca! Eso era un error garrafal.  Cuando decidí comenzar con mi propia firma de calzado, todas mis idiosincrasias volvieron a la superficie. Tenían que tener un aire fresco, exclusivo, de muerte… y sin compromisos, porque sabía que si quería volver a sacarlos en 10 o 20 años todavía tendrían que tener ese frescor, la misma exclusividad y todo lo que los hace tan codiciados y especiales en este momento.

Queremos saber más de tu colección para esta primavera 2016, especialmente el por qué la has llamado La República Democrática del Futuro.
Ya que Mr. Hare está tan enraizado en los valores tradicionales de la artesanía y la calidad y menos en el estilo de la era en que vivimos, siempre estoy considerando el futuro como marco de mi producción. Normalmente, cuando se piensa en el futuro, las cosas se vuelven un poco de ciencia ficción. Sin embargo, lo que yo personalmente desearía del futuro es igualdad de razas, géneros y clases. Me gustaría ver al resto de países del mundo ser considerados tan importantes como el mundo occidental lo es hoy en día, y que todos tengamos la oportunidad de un futuro brillante. Eso me importa más que las descargas gratis, o una mejor conexión a través de mi reloj. Es por esto que he “proclamado” de cierta manera que la República Democrática del Futuro tendría que verse muy distinta al mundo al que habitamos actualmente, y la mentalidad de toda la humanidad estaría abierta, en un perpetuo estado de ON por decirlo de alguna manera. De este mismo pensamiento también nacen el cortometraje y la música que el productor Sudafricano, Spoek Mathambo, realizó para acompañar la colección.

Hablando de la colección, esta temporada se muestran las deportivas llamadas Stangs que es una abreviación de Mustangs o caballos salvajes. Estos fueron revolucionarios en su tiempo y probablemente cambiaron más al mundo de lo que un iPod ha podido en la actualidad. ¡Ellos movilizaron ideas! En estos días, las deportivas movilizan a toda la gente, así que simplemente quise hacer una comparación. Para mí tiene sentido.

 

mr+hare+stang+hi+navy+02Zapatillas hi-top en azul marino, modelo Strangs de la colección SS16 de Mr. Hare.

 

mr+hare+stang+hi+tan+01Zapatillas hi-top en piel tostada, modelo Strangs de la colección SS16 de Mr. Hare.

 

Sólo con mirar tu sitio web, tus colecciones y todas las cosas en las que te interesas, podemos asumir que te inspiras en lo clásico. ¿Tienes alguna era específica en la cual te inspiras más a menudo? Aunque sabemos que siempre tienes vistas al futuro, debe de haber algo del pasado en lo que basarse… ¿no?
A mi lo que me interesa es el estilo, no la moda. La moda es sólo un éxito cuando se ejecuta con estilo, y el estilo es una crónica de ese mismo éxito así que naturalmente puede parecer clásico. El estilo también tiene que ver con tomar cualquier elemento y hacerlo tuyo, no hace falta tener lo último en el mercado. La gente para la cual diseño zapatos entiende esto, así que concluyo que mi influencia son todas las eras, pasadas y futuras.

¿Qué otras cosas te inspiran?  Vemos mucho arte en tu blog.
La música es la influencia más grande que tengo. El crecer post 1970 significó un movimiento importante en mi generación. Reggae, punk, funk, hip hop, rock&roll, house… todos han sido inventados en los últimos 50-60 años. ¡Han sido más influyentes que algunas religiones! Con la edad y la madurez también he podido apreciar el arte en general. He viajado, he surfeado, he escalado montañas, y ahora mi mayor inspiración viene de mantener mis cinco sentidos alerta en todo momento, de manera que incluso lo más mundano y familiar pueda llegar a sorprenderme.

Has comenzado a fabricar zapatos en talla de mujer. ¿Fue por algún pedido en especial? ¿Cómo nació esta idea?
Me encantaría poder hacer todos mis diseños en tallas para mujer pero, primero,  todavía estoy aprendiendo cómo fabricar los mejores zapatos masculinos y, segundo, (aún) no tengo los recursos necesarios para hacer todo lo que me gustaría. Sí es cierto que produzco las versiones más casuales de Mr. Hare en tallas para mujer, porque aquellos no requieren las medidas exactas que los zapatos formales sí necesitan. Mr. Hare todavía no ha llegado a completarse. Cuando pueda crear zapatos de mujer sin falta alguna, los haré.

¿Qué tal el aventurarte en algo más que sólo zapatos? Podemos ver que ya has diseñado algunas camisetas. ¿Hay más proyectos alternativos para Mr. Hare?
Realicé una colección de ropa que se mostró en London´s Collections Men, más que nada para ver si la podía llevar a cabo. ¡Resulta que sí que pude! También descubrí que, por ahora, no me apetece hacer colecciones de prêt-à-porter. Soy feliz simplemente haciendo zapatos, pero no me limito… nunca digo nunca.

Mr-Hare-SS16-Show-015

Mr-Hare-SS16-Show-058

Mr-Hare-SS16-Show-102

Mr-Hare-SS16-Show-140

Hemos hablado de Mr. Hare el diseñador, las colecciones, la firma… Nos gustaría escuchar un pelín más sobre Marc, el hombre detrás de la marca, y las cosas que te hacen ser tú.
Pues… ¡Estoy esperando mi primer hijo! Este mismo mes de abril se abrirá un nuevo capítulo en mi vida. Hasta este momento he intentado llenar mi vida con mil y una experiencias y aprendizajes, listos para pasar a la próxima generación que, sabía, llegaría tarde o temprano… y ahora ha llegado el momento. Podéis ver todo lo que he hecho, mis pensamientos y mis creencias fielmente recogidas en mi blog. Cada palabra ha sido escrita por mí mismo.

Coméntalo

comentarios